Этапы изготовления неоновых вывесок

Изготовление неоновых вывесок – это столько же искусство, сколько и механический процесс. Только с несколькими исключениями- каждый знак уникален и должен быть разработан так, чтобы соответствовать разработанному дизайну и в соответствующих размерах доступного пространства. Принимая во внимание диаметр трубки, минимальный радиус трубки, который можно изгибать, общую длину трубки, размеры трансформатора, всё это может ограничивать окончательную конструкцию. Например, чем меньше диаметр трубки, тем ярче свет. Наоборот, надпись из трубки меньшего диаметра требует большей мощности, таким образом, ограничивая общую длину трубки, с которой может справиться один трансформатор.

Производственный процесс

Изготовление неоновых вывесок – это в основном ручной процесс. Он состоит из изгибания трубки и присоединения электродов, удаления любых загрязнений из трубки, затем вакуумирования воздуха и добавления газа. Следующий процесс является типичным.

Выбор трубки

Выбор неоновой трубки напрямую связан с дизайн проектом. Толщина рубки является постоянно величиной и выбор обуславливается габаритными изделиями будущей надписи. Стандартно используются трубки 8-12мм в диаметре. Цвет должен быть выбран изначально, так как в процессе работы изменить уже будет невозможно. Достаточно богатая палитра цветов позволяет спокойно выбрать необходимую цветовую гамму.

Придание формы трубке

Дизайн надписи выводится на печатающем плоттере в натуральную величину. Стеклянные трубки осторожно нагревают и смягчают, используя различные горелки. Ленточные газовые горелки 61 см или более используются для создания кривых в круглых буквах, окружностей и полукругов. Ручные горелки меньшего размера используются для нагрева более коротких отрезков. Используя шаблон в качестве ориентира, трубки сгибаются вручную. Мастера  не носят защитные перчатки, потому что они должны чувствовать теплообмен и степень смягчения в стекле, чтобы определить подходящий момент для изгиба. Чтобы не допустить разрушения смягченной трубки, мастер  прикрепляет к одному концу короткий шланг, называемый продувочным шлангом. Пока стекло все еще мягкое, он осторожно дует в шланг, чтобы заставить трубку вернуться к ее первоначальному диаметру. Трубки с сильно измененным диаметром не будут работать должным образом.

Самые большие неоновые вывески состоят из нескольких секций стеклянных трубок. Максимально возможная длина до 3-х метров для каждого участка считается практическим ограничением. Чтобы сделать каждую секцию, концы двух отрезков трубки нагревают и соединяют вместе. Когда форма надписи или дизайна была сформирована для секции, электрод нагревают и наплавляют на каждом конце. Открытый электром с длинной стеклянной трубкой добавляется для обеспечения возможности вакуумирования трубки с помощью вакуумного насоса. Это отверстие для трубки может быть частью одного из электродов или может быть отдельным элементом, соединенным с трубкой.

Бомбардировка труб

Процесс, известный как бомбардировка, используется для удаления любых загрязнений со стекла, люминофоров и электродов. Сначала воздух внутри трубки откачивается. После того, как вакуум достигнет определенного уровня, сухой воздух возвращается в трубку до тех пор, пока давление не будет в диапазоне 0,5–1,0 мм ртутного столба. Чем длиннее трубка, тем ниже должно быть давление. Очень мощный трансформатор подключен к электродам. Для длины трубки, которая может обычно работать на 30 миллиампер, 400-750 миллиампер могут использоваться для процесса бомбардировки. Сильный ток нагревает стекло примерно до 216 ° C, а металлический электрод нагревается до примерно 760 ° C. Этот нагрев вытесняет примеси из материалов.

Заполнение трубки

Как только трубка остынет, газ подается под низким давлением. Газ должен быть свободен от примесей, чтобы неоновая вывеска работала правильно и имела долгий срок службы. Нормальное давление наполнения для трубки диаметром 15 мм составляет около 12 мм ртутного столба. Отверстие в открытом электроде затем нагревается и закрывается.

Тренировка трубки

Готовые газонаполненные трубки подвергаются процессу тренировки. Иногда этот процесс называют «сжиганием в трубе». Цель состоит в том, чтобы позволить газу в трубе стабилизироваться и работать должным образом. К электродам подключен трансформатор, часто немного превышающий нормальный рабочий ток. Трубка должна полностью освещаться в течение 15 минут, если используется неон, для аргона это может занять до нескольких часов. Если небольшое количество ртути необходимо добавить в аргоновую трубку, каплю сначала помещают в отверстие для трубок, прежде чем его герметизируют. Затем каплю раскатывают с одного конца на другой, чтобы покрыть электроды после процесса тренировки.

Установка и монтаж

Маленьких неоновые вывески в основном смонтированы на подложке или каркасе и подключаются в розетку. Большие монтируются в зависимости от поставленной задачи. Это может быть как стена в помещении или на улице, так и витринное пространство или брендвол, установленный для мероприятия.

Контроль качества

Качественные, чистые материалы и тщательные производственные процессы необходимы для того, чтобы произвести правильно работающую неоновую вывеску. Хорошо построенная неоновая вывеска должна иметь срок службы более 30 000 часов. Для сравнения, средняя 100-ваттная лампочка имеет номинальный срок службы 750-1000 часов.

Будущее

Недавние разработки в области дизайна неоновых вывесок включают в себя небольшие электронные трансформаторы, которые делают слышимый гул старых неоновых вывесок делом прошлого. Неоновые знаки, которые мигают или кажутся движущимися, теперь управляются программируемыми электронными средствами управления, которые заменяли более старые электромеханические органы управления с кулачковым переключателем.

Ожидается, что неоновые вывески будут по-прежнему пользоваться всплеском интереса. Некоторые компании расширили палитру неоновых ламп далеко за пределы примерно 50 цветов, которые сейчас широко используются. Неоновые инсталляции, которые кажутся движущимися, также становятся более сложными и яркими с помощью компьютерного управления.

Дополнительная информация