История создания неоновых вывесок.

Неоновая вывеска – это световая композиция из стеклянных трубок, наполненных газом и изогнутых в форме букв или декоративных узоров. Когда через газ проходит электрический ток высокого напряжения, трубки излучают свет. Хотя первоначально в трубках использовался неон, сейчас в этих вывесках применяются и другие газы. Эти газы, наряду с различными оттенками и люминофорными покрытиями для стеклянных трубок, дают спектр более 50 ярких цветов. Неоновые вывески могут быть простыми, как небольшая рекламная вывеска для пива, или сложными, как многоэтажный фасад в казино Лас-Вегаса.

История открытия

Неоновые знаки возникли в результате научных экспериментов, в которых различные газы подвергались воздействию высоковольтных токов. В 1856 году Генрих Гайслер создал источник света, пропуская переменный ток высокого напряжения через газ низкого давления, заключенный в стеклянную трубку. Последующие эксперименты показали, что почти все газы будут проводить электрический ток и что многие будут излучать свет.

Проблема заключалась в том, что большинство обычных газов, таких как углекислый газ, реагировали с токонесущими электродами в герметичной трубке. Это быстро снижало эффективность электродов до тех пор, пока свет не разбрызгался и не погас. В 1898 году сэр Уильям Рамсей и Моррис Уильям Траверс разработали метод фракционной перегонки жидкого воздуха.

В процессе, они обнаружили редкие элементы газа неон, аргон , криптон и ксенон. Используя эти газы в герметичных стеклянных трубках, они производили цветные источники света – от яркого красновато-оранжевого для неона до интенсивного серовато-голубого или фиолетового для аргона. Мало того, что эти газы производили цветной свет, они были химически инертными и не реагировали с электродами.

Фракционная перегонка.

Жидкий воздух оставался дорогим процессом до 1907 года, когда Жорж Клод из Франции и Карл фон Линде из Германии разработали более экономичный метод. Первоначальный интерес Жоржа Клода состоял в том, чтобы производить количество кислорода для использования в больницах и промышленности. У редких газов, которые также были получены этим процессом дистилляции, не было готового рынка, что побудило Клода искать потенциальные применения. Используя предыдущую экспериментальную работу Рамсея и Траверса, он начал продвигать световые вывески, используя трубки, заполненные неоновым газом. Свою первую неоновую вывеску он продемонстрировал на выставке в Париже в 1910 году, а свою первую коммерческую инсталляцию сделал в 1912 году. К 1915 году бизнес был настолько многообещающим, что он создал компанию «Клод Неоновая вывеска» и начал продавать франшизы.

Неоновые вывески появились в Соединенных Штатах в 1923 году, когда дилер автомобилей в Лос-Анджелесе Эрл С. Энтони купил два знака Клода для своего дилерского центра Packard. В течение 1920-х и 1930-х годов неоновые трубки использовались для вывесок, а также для декоративных дисплеев, и они стали неотъемлемой частью архитектуры многих зданий. К 1947 году несколько казино в Лас-Вегасе начали привлекать внимание своими сложными неоновыми огнями.

В течение 1950-х и 1960-х годов неоновые знаки медленно вытеснялись пластиковыми знаками, освещенными изнутри люминесцентными лампами. Недавно неон вернулся и в коммерческое использование, и в качестве художественного средства. В Лос-Анджелесе Музей неонового искусства представляет исторические и современные неоновые работы. Также проводит ежемесячные экскурсии с примечательными примерами неоновых выставок по всему городу.

Материалы изготовления

Хотя неоновый газ первоначально использовался во всех неоновых вывесках, теперь он используется только для производства красных и оранжевых цветов. Аргон, или аргон-неоновая смесь, используется в большинстве трубочек. Чтобы повысить интенсивность света, небольшое количество ртути добавляется в аргон для получения интенсивного синего света. Этот свет сталкивается с различными светоизлучающими материалами, нанесенными внутри стеклянной трубки для получения различных цветов. Также можно использовать оптические оттенки разных цветов или стекло можно оставить прозрачным, если требуется яркий синий свет. Газы ксенон, криптон и гелий иногда используются для специальных цветовых эффектов.

Стеклянная трубка, используемая в неоновых вывесках, изготовлена ​​из мягкого свинцового стекла, которое легко сгибается и формируется. Размеры варьируется от 8 мм до 25 мм в диаметре и имеет длину 1,2-1,5 м.

Электроды на каждом конце трубки с подсветкой обычно изготавливаются из очень чистого железа, окруженного цилиндрической стеклянной оболочкой или оболочкой с одним открытым концом. Провод прикреплен к металлическому электроду и проходит через закрытый конец стеклянной оболочки. Закрытый конец загерметизирован в трубке, при этом открытый конец выступает в трубу.

Высоковольтное электричество для питания обеспечивается трансформатором, который преобразует 220 вольт от электрических линий до целых 5000-15 000 вольт для вывески. Типичные значения тока для неоновых вывесок составляют 25-60 миллиампер, хотя размер трансформаторов обычно вдвое больше. Трансформаторы соединяются с электродами  с помощью специального провода, называемого проводом GTO, который изолирован как минимум на 7500 вольт. Этот провод также используется для последовательного соединения отдельных секций трубок с подсветкой. Провод подключается к трансформатору через изолированный корпус из боросиликатного стекла с пружинным соединением на одном конце. Трансформатор и провода приобретаются у отдельного производителя и устанавливаются изготовителем вывески.

Неоновые трубки устанавливаются несколькими способами. Небольшие внутренние таблички обычно имеют тонкий стальной каркас, который поддерживает как трубки, так и силовой трансформатор. Каркас окрашен в черный цвет, поэтому он будет менее заметен, поэтому вывеска будет казаться плавающей в пространстве. Большие наружные вывески могут опираться на деревянные, стальные или алюминиевые конструкции. Стеклянные трубки удерживаются стеклянными опорами на металлических основаниях. Трансформатор расположен внутри шкафа, чтобы защитить его от непогоды.